短暂的美国政府介绍和监管机构一览

自1789年美国立宪以来,联邦以及各州政府的权力已经发生了翻天覆地的变化。在杰佛逊时期,包括总统和内阁部长们,美国联邦政府仅仅有数百名员工。今天,美国联邦政府是世界最大的雇主之一,有着超过2,700,000名在美国各州和世界各地外交官邸馆驻扎的员工们。

美国的联邦政府分为三部分,行政部分,立法部分,和司法部分。立法部分被分割为两个分支——参议院和众议院。美国的50个州均有两名成员代表该州担任参议员,由该州州民选出,并担任六年任期。众议院由联邦法律规定有435名众议员,并且分割为435个基本人口等同的选区选出议员。参议院和众议院平时组织进委员会,来负责特定事物。

行政部分由一名由538个成员所构成的选举团(electoral college)所选出。选举团的538名成员为民选且代表美国50个州或华盛顿特区的选民的民意。每个州均有该州国会众议员数量加参议员数量的选举人数;宪法规定,华盛顿特区只能有不超过选举人数最少的州的选举人数。法律规定,除内布拉斯加州和缅因州以外的选举团成员均全部代表一个政党,由赢下该州的政党决定选举团成员。

司法部分分三级—最高法院,联邦上诉法院,和联邦地区法院。法院法官均由总统任命,参议院批准,并任期终身且不能被解雇。美国全国共有94个联邦地区法院,受理联邦初审刑事及民事案件;94个联邦地区法院诉讼双方有权利上诉至9个联邦上诉法院;9个联邦上诉法院双方有权利提交上诉到最高法院,但最高法院选择是否审理案件,而不是类似联邦上诉法院必须审理。

美国联邦政府立法部分可制定法律确定管理方向,但由行政部分对这些方向进行实际管理。美国总统也有签署行政令的权利;行政令的权力等同于法律,但是可以被下一任总统撤销。比如说,美国共和党人大力反对的儿童抵达延期行动(Deferred Action for Childhood Arrivals))便是奥巴马总统的行政令,独立机构Consumer Financial Protection Bureau的创立也是奥巴马总统的行政令。同样,立法部分有权力创造新的行政部门或独立机构:比如说,独立机构美国证券交易委员会便是1934年的Securities & Exchange Act所创立的。行政部门和独立机构的区别在于总统可以随意解雇行政部门的部长,解雇独立机构的局长必须有合理原因。

美国法律要求,任命任何行政部门和独立机构的部长,副部长,以及主要官员均由总统提出,参议院批准。美国现任内阁共有22个位置,虽然除内阁外,其他部门也对美国的政策制定起到至关重要的作用。

内阁中,美国国务院(Department of State)负责美国的外交事物,参与制定美国外交政策,管理美国驻各国使领馆,批准和拒绝签证申请,帮助美国企业在外国开展工作,以及保护在外美国人。国务院部长称为国务卿(Secretary of State),由参议院外交委员会(Foreign Relations Committee)批准。

美国财政部(Department of the Treasury)负责印制钞票,刻制硬币,收取税收和关税,为联邦政府支付债务,管理联邦政府各部门财务,管理联邦银行和起诉逃税漏税者。财政部部长和重要官员为参议院财政委员会(Finance Committee)批准。

美国国防部(Department of Defense)负责管理美国军队,以及为美国政府收集情报。国防情报局,国家安全局,国家地理空间情报局和国家侦察办公室均为美国国防部下的情报机构。美国国防部官员有时也参与和国防有关的外交事宜。国防部部长和重要官员为参议院军事委员会(Armed Services Committee)批准。

美国司法部(Department of Justice)负责在美国政府为诉讼一方时代表美国政府,调查联邦犯罪行为,调查金融犯罪,管理联邦监狱系统,以及运营联邦联邦执法机构,比如联邦调查局(FBI)和毒品管理局(Drug Enforcement Administration, DEA)。司法部部长和重要官员为参议院司法委员会(Judiciary Committee)批准。

美国内政部(Department of Interior)负责管理美国联邦土地,联邦海洋,自然资源,管理和美国原住民有关事物,以及运营国家公园及华盛顿特区周围的道路。内政部长和重要官员由参议院能源和自然资源委员会(Energy and Natural Resources Committee)批准。

美国农业部(Department of Agriculture)负责管理和农业,林业和食物有关事宜。农业部设定美国食物标准以及营养标准,同时管理美国政府社会福利中的粮票(全名补充营养援助计划,Supplemental Nutrition Assistance Program)。农业部长和重要官员由农业,营养,和林业委员会(Agriculture, Nutrition, and Forestry Committee)批准。

美国商业部(Department of Commerce)负责管理美国人口普查,国家天气服务,和和商谈贸易协定。但贸易协定也可以由国务院和美国贸易代表(US Trade Representative)来商谈,故商业部的权利有限。商业部长和重要官员由商业,科学和交通委员会(Commerce, Science, and Transportation Committee)批准。

美国劳工部(Department of Labor)负责帮助劳工获得合理待遇和执行联邦劳工法律和规则。公平就业机会委员会(Equal Employment Opportunity Commission)和劳工部,司法部一起调查受到种族、肤色、宗教、性别、年龄、残疾的歧视。劳工部部长和重要官员由参议院健康,教育,劳工和养老金委员会(Health, Education, Labor, and Pensions Committee)批准。

美国卫生和人类服务部(Department of Health and Human Services)管理美国居民健康,福利和收入安全问题。该部门管理食品和药品管理局,疾病控制中心,国家卫生研究院,和管理美国政府给低收入者和老人的Medicare和Medicaid福利。卫生和人类服务部部长和重要官员由参议院财政委员会批准。

美国住房和城市发展部(Department of Housing and Urban Development)向个人和家庭提供贷款保险,建设公共住房,制定住房政策,以及执行住房非歧视法律。住房和城市发展部长和重要官员由参议院银行,住房和城市事务委员会(Banking, Housing, and Urban Affairs Committee)批准。

美国运输部(Department of Transportation)管理美国交通系统,管理联邦空域,管理联邦交通资金,以及管理美国近海安全事宜。运输部长和重要官员由参议院商业,科学和交通委员会批准。

美国能源部(Department of Energy)管理美国核武器计划,海军核反应堆生产,节能,能源相关研究,放射性废物处理和能源生产事宜。能源部也负责学习基因学。能源部长和重要官员由参议院能源和自然资源委员会批准。

美国教育部(Department of Education)管理美国联邦助学贷款,其他联邦助学补助,以及确保在教育过程中少数群体不受歧视。教育部长和重要官员由参议院健康,教育,劳工和养老金委员会批准。

美国老兵事务部(Department of Veterans Affairs)管理美国老兵利益,老兵补助医院系统和老兵纪念堂和墓地事宜。老兵事务部部长和重要官员由参议院老兵事物委员会(Veterans Affairs Committee)批准。

美国国土安全部(Department of Homeland Security)管理美国海岸警卫队,海关和边境保护局,移民和海关执法局,联邦特勤局和联邦应急管理局。国土安全部部长由国土安全和政府委员会(Homeland Security and Government Committee)批准。

除了政府这16部门以外,美国政府还有多个独立机构。比如,重要的独立机构包括美联储(Federal Reserve),环境保护局(Environmental Protection Agency)以及证券交易委员会(Securities and Exchanges Commission)。

美联储的理事会成员由总统任命,任14年期,且不能以因除国会立法指定的原因以外的原因解除美联储理事。通过管理钱款,财政部管理联邦政府批准的银行们确定它们遵守政府要求银行必须拥有的安全和健康性。联邦存款保险公司(Federal Deposit Insurance Corporation, FDIC)强制要求银行给客户存款进行保险以防止银行的崩塌,并有权利监视银行所保证银行满足FDIC的安全要求。美联储设置美国的货币政策,同时也可以在任何时候给银行进行安全和健康性检查。同时,证券交易委员会也可以对美国各大银行进行监督,确保银行和投资机构使用普遍接受的会计准则以及设置银行必须拥有的资本来进行一定业务。

美国的司法部门也参与在这个管理的过程中。比如说特朗普政府在签署行政令一月尝试禁止七个国家的公民进入美国境内,但华盛顿州联邦法院认定该行政令违反美国宪法,在全国范围内禁用了该项行政令,最高法院否决美国政府禁止体育博彩的法律,或最高法院禁止联邦政府规定公司不可无限捐助给政府官员作为政治献金。法院也有权利拒绝某些公司提出的并购申请等,在立法和行政机关外再加一道规范。

综上所述,美国政府的三个部门共同努力实现监管效果。法部门创建了广泛的法律理论框架,行政部门负责执行法律的具体效果,制定一定非法律规则,并创建具有法律效力的行政命令,司法部门确保法规符合现有法律和宪法的规定。

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